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Dennis Henry

Actor, Director, Instructor

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Professional Preparation and Education

MFA in Directing for Stage and Screen    
Minor in Medieval and Renaissance Studies        
Johnny Carson School for Theatre and Film, University of Nebraska-Lincoln                                                                               May 2014 

BA in Theatre, Emphasis in Performance                                                                                              
School of Theatre, Television and Film at San Diego State University                                                                                            May 2000

Additional Training: Linklater Center for Voice, Neighborhood Playhouse, Society of American Fight Directors

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Teaching Experience
University Teaching

GRAND VALLEY STATE UNIVERSITY, Allendale, MI                                                           Aug. 2016 to May 2019
Visiting Assistant Professor of Theatre

                THE 151: Acting Process: One Section, 16 students
                         Topics: Stanislavski method, basics of intention, physical action, given circumstances and   
                                        concentration. Vocabulary of acting and expectations for actors in rehearsal
              THE 251: Acting Characterization: One Section, 16 students
                         Topics: Continued exploration of Stanislavski. Advanced Scene Study. Focus on integrating external
                                      acting with the internal
                THE 152: Voice for the Actor: Two Sections, 20 Students
                          Topics: Breathe anatomy, Expanding the breathing cavity, using resonators, Linklater, Laban
                THE 454: Advanced Scene Study, One Section
                           Topics: Intensive Scene Study, Auditioning, Careers in Theatre
               THE 460: Directing II: One Section, 6 Students
                           Topics: Using blocking to tell story, advanced scene analysis, communicating with actors and 
                                          designers, directing a short play for public performance
               THE 400: Touring Theatre Production, Two sections, 7 students
                          Topics: rehearsal and performance of Shakespeare, touring to educational venues, using
                                      Shakespeare’s language, performing for a visible audience, challenges of touring
                 THE 499: Independent Research, One Section, One Student
                          Topics: Advised advanced student on writing and performance of a One-Person Play
                 THE 101: Intro to Theatre, Thirteen Sections, 60 students each

                          Topics: theatre fundamentals, jobs in theatre, types of stages, theatre jargon, history of theatre

                                      and performance, theatre in politics, world theatre, being an informed audience member    
               THE 161: Theatre Production, Two sections, 30 students each

                          Topics: exploring professions in theatre, theatre history, fundamentals of theatre jobs, responding to

                MAT 300: Music, Art and Theatre in Education, Three Sections, 20 students each
                          Topics: Fundamentals of using theatre in the elementary classroom, integrating theatre with music
                                      and art in the classroom, drama games

CONCORDIA UNIVERSITY CHICAGO                                                                                                                                    Spring 2015
Adjunct Instructor
     Intro to Theatre, One Section, 20 Students
            Topics: theatre fundamentals, jobs in theatre,  types of stages, theatre jargon, history of  theatre
                          and performance, being an informed audience member    
UNIVERSITY OF NEBRASKA-LINCOLN                                                                                                                                     Fall 2014
Temporary Lecturer                                                                        
      Intro to Theatre, Two sections, 250 students each      

UNIVERSITY OF NEBRASKA-LINCOLN                                                                                                             Fall 2011 to Spring 2014
Grad Teaching Assistant (Instructor)
   Play Directing, Three semesters, 11-13 students,
                Topics: play analysis, creating stage pictures, blocking, creating show bibles, working with actors, casting
   Intro to Theatre, One semester, 100 students
AMERICAN SHAKESPEARE CENTER ON TOUR                                                                                                       2002-04 & 2008-11
Education Coordinator (4yrs)
Teaching Artist (6yrs)

  • Taught, developed and supervised creation of interactive workshops and lecture-demos

  • Institutions Include: Institutions included: Georgetown University; University of Ottawa; Black Hills State University; Centenary College (LA); St. Lawrence University (NY); University of Vermont; Virginia Union University; Loyola University of  Maryland; Murray St. University (KY); Emory & Henry College (VA) 

  • Sample Topics:

PERFORMANCE: Acting for a Visible Audience; Comedic Stage Violence; Using and Understanding Shakespearean Verse

DIRECTING: Directing Shakespeare via Embedded Stage Directions; Creating Twins on Stage; Approaches to Staging the Final Scene of The Two Gentlemen of Verona


ACADEMIC TOPICS: Friar Lawrence’s Culpability in Romeo and Juliet; Comedy from Wilde to Shakespeare; The Mental State of Hamlet

Teaching at Theatre Camps

Clint Vaughn Young Actors Institute, Louisville, “Acting for the Camera”  (Ages 8-16)                                                               June 2014

Nebraska State Thespian Festival, “Introduction to Shakespearean Verse”  (Ages 14-17)                                                               Jan. 2013

ASC Young Company Theatre Camp, “Acting for a Visible Audience” & “Comedic Stage Combat”                                     Summer 09/10

Connecticut Free Shakespeare, Planned and taught entire curriculum for one-week camp (Ages 11-14)                                          Jul 2007

Virginia Shakespeare Festival, Planned and taught entire curriculum for two one-week camps  (Ages 8-17)                                    Jul 2005

High School Teaching

San Diego City Schools                                                                                                                                          March 2006 to June 2007

SUBSTITUTE TEACHER (High School), all subjects; long term assignments in American Literature & Economics


Mount Miguel High School, Spring Valley, CA                                                                                                  September 1992- May 2000

* Taught classes in scene study and acting; directed plays
* Coached students for speech competitions &assisted in administration of comps (NFL, CHSSA, SD/IVSL)
* Instructed students in public speaking, speech writing/delivery and oral interpretation

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Publications and Conferences

An Interview with Luna Gale Director Austin Pendleton, Cleveland Play House Playbill                                                               Feb 2016

The Realities of Foster Care in Ohio, Cleveland Play House Playbill                                                                                                 Feb 2016

Maude and Ellie Play Chess in Scholars and Poets Look at Queens, Palgrave Macmillan, UK
Edited by Dr. Carole Levin                                                                                                                                                                 Aug 2015

Gender Confusion, Genocide and the Apocalypse: Directing Moira Buffini’s Silence
Master’s Thesis, Digital Commons at University Nebraska-Lincoln (165 Downloads as of 03//15)                                               April 2014

Professional and Academic Conferences

Blackfriars Conference, Staunton, VA                                                                                                                                                Oct 2019
Sessions Moderated: Early Modern Staging Sessions (3)
Kennedy Center American College Theate Festival, Region 3, Madsison, WI                                                                                  Jan 2019
Workshop Presented: Auditioning for Professional Shakespeare
Grand Valley Shakespeare Festival Conference                                                                                                                                 Oct 2018 
Conference Co-Chair
Grand Valley Shakespeare Festival Conference, Grand Rapids, MI                                                                                                  Oct. 2014

Paper Presented: “I’m Gonna Pop Some Tags: Teaching Shakespeare Using Pop and Hip-hop Music”

University Film and Video Association Conference, Bozeman, MT                                                                                                 Aug 2014

Films Screened: Wingman  (producer/director)  and Berenice (director/producer/adapted screenplay)

British Graduate Shakespeare Conference, Stratford-Upon-Avon, UK                                                                                             Jun 2013

Paper Presented: “A Case for the Heart in a Pro-Anus World: The King’s Illness in All’s Well That Ends Well”

Kennedy Center American College Theatre Festival, Lincoln, NE                                                                                                 2013 & 14

Kennedy Center American College Theatre Festival, Ames, IA                                                                                                              2012

Blackfriars Conference, Staunton, VA                                                                                                                                                    2009

Shakespeare Theatre Association of America, Staunton, VA                                                                                                                  2003

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Professional Theatre Work
Professional Directing

The Knight's Tale (Two Noble Kinsmen)            Sweet Tea Shakespeare, Fayetteville, NC                                                               Jun 2020
The Santaland Diaries                                        Hoosier Shakes, Marian, IN                                                                                   Dec 2019
As You Like It                                                     Pigeon Creek Shakespeare, Grand Rapids, MI                                                       Oct 2018
Cymbeline                                                            Pigeon Creek Shakespeare                                                                                    Aug 2017
Othello                                                                 Sweat Tea Shakespeare                                                                                           Jun 2017
Henry IV, parts 1&2                                            Pigeon Creek Shakespeare                                                                                     Aug 2016
On the Beam                                                        Cleveland Play House                                                                                             Oct 2015
Lies, Lies, Lies                                                     Cleveland Play House                                                                                             Oct 2015
Headlines                                                             Cleveland Play House                                                                                             Oct 2015
Monkeys                                                               Random Acts Chicago                                                                                           Aug 2015
The Winter’s Tale                                                 Pigeon Creek Shakespeare                                                                                      Jun 2015
Eleemosynary                                                      Angels Theatre Company, Lincoln, NE                                                                Nov. 2014

Coriolanus                                                           Pigeon Creek Shakespeare Co.                                                                               Jul. 2014

Red Line Stories                                                   Nebraska Repertory Theatre, Lincoln, NE                                                             Jul. 2013
Boatloads of Shame                                             Masonic Theatre, Staunton, VA, Under St. Mark’s, NYC
                                                                             Horse Trade Theatre Group, Los Angeles                                                         Summer 2009
Las Aventuras de Don Quijote                             National Theatre for Arts & Education, Bridgeport, CT                      Sep 2007 & Jan 2008

Shakespeare’s Coming Attractions                      Excellent Motion Shakespeare Co, San Diego, CA                                             Spring 2007

A Christmas Carol                                               American Shakespeare Center                                                                                 Dec 2003
How Much Does a Grecian Urn?                        San Francisco Fringe Festival                                                                                  Sep 1998

Professional Directing--Staged Readings 

Greetings!   by Tom Dudzick                              Angels Theatre Company, Lincoln, NE                                                              Dec. 2014

Outside Mullingar by John Patrick Shanley         Angels Theatre Company                                                                                    Oct. 2014

Terminating by Tony Kushner                            American Shakespeare Center, Staunton, VA                                                      Apr. 2010

Professional Assistant Directing

Windy City Playhouse                                          This, dir: Carl Meninger                                                                                         Jul 2016
Cleveland Play House                                           The Comedy of Tenors, dir: Stephen Wadsworth (World Premiere)                     Oct 2015
Nebraska Repertory Theatre                               Emma, Director: Catherine Weidner                                                                       July 2013
American Shakespeare Center                            Directors: Jim Warren, Ralph Alan Cohen,                                    2002-2004 & 2009-2011

                                                                           Joyce Peifer, Colleen Kelley, Fred Nelson     
                As You Like It, Macbeth, Measure for Measure                                                                                                   Jul. 2010-Jun. 2011
                All’s Well That Ends Well, Knight of the Burning Pestle, Romeo & Juliet                                                          Jul. 2009-Jun. 2010
                The Two Gentlemen of Verona, 1 Henry IV                                                                                                      Jul. 2003 to Jun. 2004
                The Tempest, Coriolanus, Taming of the Shrew                                                                                               Jul. 2002 to Jun. 2003

Asst. Director in Charge of Touring   Each Tour: 150 performances over 10-12 months

Maintained the artistic integrity of the performances while on tour

Gave notes to actors and adjusted blocking for each venue

Ran brush-up and put-in rehearsals

Wrote reports on each performance for the artistic director

Professional Producing and Management

ARTISTIC AND DIRECTING FELLOW, Cleveland Play House                                                                                    Jul 2015-Feb 2016
      Assistant to Associate Artistic Director and Literary Manager, researcher for Managing Director, new play
      reader, season selection committee, directing and assistant directing duties

ASSISTANT PRODUCER, Cleveland Play House Centennial Play Series                                                                                      Oct 2015

PRODUCER, Nebraska Repertory Theatre’s “Destinations Series”                                                                                           Summer 2013
     Coordinated all aspects of production of NRT summer performance series

FRONT OF HOUSE MANAGER, Nebraska Repertory Theatre                                                                                                Summer 2013

COMPANY MANAGER, American Shakespeare Center On Tour                                                                          2002-2004 & 2009-2011
      Facilitated tour stops with approximately 40 venues per year
      Maintained artistic integrity of shows & wrote extensive reports on each venue
      Created & implemented daily schedule for troupes of 9-12 actors (including travel/ meals/lodging)

TOUR MANAGER, National Theater for Arts and Education                                                                    Fall 2005; Fall 2007; Spring 2008
      Made contact with 30-50 venues to coordinate touring productions
      Made travel arrangements and managed daily schedules for troupes of 8-10 actors

PRODUCING ARTISTIC DIRECTOR, Excellent Motion Shakespeare Co.                                                               Jan. 2006 to April 2007
       Coordinated all aspect of two productions that toured nine venues in CA and AZ
PRODUCER, How Much Does a Grecian Urn?, San Francisco Fringe Festival                                                                                Fall 1998
       Arranged rehearsals, performances & travel from San Diego to San Francisco

Professional Acting                               **Member, Actor's Equity Association

Representative Plays

Julius Caesar                                              Pigeon Creek Shakespeare                                Katherine Mayberry                                   2018
Abundance                                                  Angels Theatre Company                                  Judy Hart                                                    2014

God of Carnage                                          Nebraska Repertory Theatre                              Virginia Smith                                            2012

Jeeves Intervenes                                        Nebraska Repertory Theatre                              Doug Finlayson                                          2012

Macbeth                                                      American Shakespeare Center                           Jim Warren                                                 2011

As You Like It                                              American Shakespeare Center                           Jim Warren                                                 2011

All’s Well That Ends Well                            American Shakespeare Center                           Jim Warren                                                 2010

Knight of the Burning Pestle                       American Shakespeare Center                           Jim Warren                                                 2010

Ros. & Guil. Are Dead                                American Shakespeare Center                           Jim Warren                                                  2009

The Comedy of Errors                                 American Shakespeare Center                           *Giles Block                                               2009

                                                                                                                                              *Master of the Word, Royal Shakespeare CompanyWit                                               North Coast Repertory Theatre                          David Hay                                                 2007

Romeo and Juliet                                        National Theatre for Arts & Edu.                       Rebekkah Dunn                                        2007

Hamlet                                                        New Village Arts Theatre                                  Delicia T. Sonnenberg                               2006

The Tempest                                               Virginia Shakespeare Festival                            Christopher Owens                                     2005

Cyrano de Bergerac                                   National Theater for Arts & Edu.                       Ellen Lieberman                                        2005

The Merchant of Venice                              American Shakespeare Center                           Murray Ross                                              2004

Importance of Being Earnest                      American Shakespeare Center                           Nick Hutchison                                          2004

The Tempest                                               American Shakespeare Center                            Ralph Alan Cohen                                     2003

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University Directing

All in the Timing                                                                    Indiana University Kokomo                                                              Feb 2020
Imaginary Invalid                                                                  Grand Valley State University                                                          Mar 2019
Twelfth Night                                                                         Grand Valley State University (tour)                                                Nov 2018
Cabaret                                                                                  Grand Valley State University                                                          Nov 2017 
Good Kids                                                                              Grand Valley State University                                                          Nov 2016 
Macbeth                                                                                 Grand Valley State University (tour)                                                 Oct 2016
Prometheus Forgotten                                                           University of Nebraska-Lincoln                                                       May 2014
Silence                                                                                    Kennedy Center ACTF, Region V                                                    Jan. 2014

Silence                                                                                    University of Nebraska-Lincoln                                                       Oct. 2013

The Pillowman                                                                       University of Nebraska-Lincoln                                                       Sep. 2012

Nobody Puts Debbie in a Corner                                           University of Nebraska-Lincoln                                                      Mar. 2012

For Whom the Southern Belle Tolls                                       San Diego State University                                                              Mar. 1999

Last Chance Texaco                                                               San Diego State University                                                               Apr. 1998

The Winged Man                                                                    San Diego State University                                                              Apr. 1997

Coffee and Cigarette Dreams                                                 San Diego State University                                                               Oct. 1996

Academic Directing
High School Level Directing

American Shakespeare Center Theatre Camp                             Richard III                                                                                      Jul. 2010
                                                                                                     The Comedy of Errors                                                                    Jul. 2009

Virginia Shakespeare Festival Youth Camp                                Henry V                                                                                           Jul. 2005
Mt. Miguel High School, Spring Valley, CA                              All My Sons                                                                                     Oct. 1998
                                                                                                     A Doll’s House                                                                                Oct. 1997
                                                                                                     Joined at the Head                                                                         Nov. 1996

Film and Media Directing

Berenice, Director and Producer                                                                                                                          Short Film, 8 minutes, 2014

Wing Man, Director and Producer                                                                                                                       Short Film, 7 Minutes, 2013

Digs, Casting Director & Assistant to Director                                                                                                  Short Film, 29 Minutes, 2012

Director: Donald Petrie (Miss Congeniality, Grumpy Old Men)

Haunted Temple, Director                                                                                                                    Radio Commercial, 30 seconds, 2013

Anchor 20
Service, Competition and Juries,
Awards and Honors
University Service

Grand Valley State University                                                                                                                                         
Faculty Advisor, Alpha Psi Omega Theatre Honor Society                                                                                                               2017-2018
Grand Valley Shakespeare Festival Committee                                                                                                                                  2016-2019
Advisor to student Performance Studio Series  projects                                                                                                                     2017-2019 
Recruiting and Outreach Events                                                                                                                                                          2016-2019

University of Nebraska-Lincoln
  Academic Appeals Committee  (Chair)                                                                                                                              2012-13 & 2013-14

  Graduate Curriculum and Recruitment Committee                                                                                                                               2013-14
  Guest Artist Committee                                                                                                                                                                         2013-14
  Recruitment and Outreach Committee                                                                                                                                                   2012-13
  Season Selection Committee                                                                                                                                                                  2012-13

Awards and Honors

Professional Awards
Oscar Wilde Award Nomination, Best of the Bard, Director, Henry IV                                                                                             2017
Broadway World Detroit, Best Shakespeare Play Nominee, Henry IV                                                                                              2017
Broadway World Detroit, Best Shakespeare Play, Nominee, Coriolanus                                                                                           2015

Grand Valley State University
Recipient, GVSU LGBT Faculty Staff Association Grant for Cabaret                                                                                                2017
Recipient, Academic and Professional Enrichment Grant for Macbeth International Tour                                                                 2016

University of Nebraska-Lincoln
Johnny Carson School Faculty Scholarly Activity Travel Grant                                                                                                     Sep 2014
Nebby Film Festival, Awarded “Best Direction of a Film” for Wingman                                                                                      May 2013
Recipient, UNL Sharpless Fellowship                                                                                                                                               2013-14
Recipient, UNL Chancellor’s Fellowship                                                                                                                        2011-12 & 2012-13
Recipient, Hixson-Lied College Scholarly Presentation Grant                                                                                                       May 2013
Recipient, Hixson-Lied College Creative Activity Grant                                                                                          Nov. 2012  & Jan. 2013

Kennedy Center American College Theatre Festival
Invited Production, Silence, Kennedy Center ACTF, Region V                                                                                                        Jan 2014
Certificate of Merit for Directing, Silence, Kennedy Center ACTF, Region V                                                                                 Jan 2014
Society of Directors & Choreographers Scholarship Audition, Regional Finalist                                                                             Jan 2013
Society of Directors & Choreographers Scholarship Audition, Regional Finalist                                                                             Jan 2012

San Diego State University
Recognized at Matriculation as “Distinguished in Major,”                                                                                                             May 2000
Marion Ross Scholarship for Outstanding Performance                                                                                                                 May 1999
Mack Owen Scholarship for Most Promising Actor                                                                                                                       May 1998


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